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耶稣教我们的祷告与外邦人不一样

◎陈凤翔(高雄真道神学院老师)

「如何祷告最有效呢?」「站着、坐着、跪着、趴着、躺着祷告哪个好?」「祷告越多次越好吗?」「祷告前是否要洁净沐浴?」「祷告是闭上眼睛,张着眼睛可以吗?」「祷告是否越大声越好,默默地不好?」「祷告是否手要按着圣经或拿着十字架?要点蜡烛、放音乐吗?」「是否两三个人祷告比一个人有效?」以上是初信者对于祷告常有的问题。

耶稣教我们的祷告与外邦人不一样

马太福音及路加福音,记载了耶稣教门徒该如何祷告。我们会发现,耶稣教导的重点,不在上述那些初信者常问的问题,而是放在祷告的内容本身。耶稣示範了主祷文,对我们来说是很好的参照。至于前述那些问题,耶稣提纲挈领留下两个大原则,供后人可以类推、解决所有的问题。

耶稣提出的祷告两大原则
马太福音六章,耶稣纠正第一个错谬,提出第一个大原则:祷告的对象不是旁人,祷告不是给人看的。有些人误将祷告等同于敬虔,特别喜欢在公开场合(会堂或街道),表现精湛的祷告辞让人讚叹,恐怕别人不知道自己多幺爱主、多幺会祷告。耶稣指出这种祷告是假冒为善的祷告。祂调整焦点,帮我们眼目移到上帝身上,釐清祷告是给上帝的,不是给人的,我们要将祷告的对象拉回到上帝。「要进入你的内室,关上门,向你在隐祕中的父祷告。这样,你那在隐祕中察看的父就将回报你。」(马太福音六章6节)

耶稣纠正第二个错误,提出第二个大原则:祷告的对象是天父,祷告不要像外邦人那样。祂重複说了两次,「不要像外邦人那样」!在其他宗教中,人们与神明的关係不是亲子关係,祷告重点往往放在次数、地点与方式。

耶稣提醒我们,祷告的对象是上帝,清楚指明上帝是天父,我们跟上帝的关係是亲子关係。既然祷告是向父亲说话,必定是基于一种信任与爱的关係、自然而产生的互动。我们可以说祷告最要紧的概念是:我们是儿女,上帝是父亲。我们认定父上帝是恩慈的,儿女可以全心全意地向爱我们的父亲倾诉。

所以若问「如何祷告最有效呢?」这种想法就是对父亲莫大的侮辱了。没有父亲喜欢儿女跟自己说话时,带着这种功利、计算的心态。父亲喜欢儿女对自己讲的话,是发自一颗诚挚的心。有甚幺事情都可以跟父亲讲,父亲喜欢听。至于祷告的姿势,没有好坏优劣。

祷告的对象才是重点
许多关于祷告的问题,其实是出于民间信仰的祷告观,认为祷告者必须付出各种努力,尽心尽意,重视仪式化的行为,才能获得神明喜悦,以致于神明会赐下人想要的。

但耶稣将祷告重点从祷告者拉回天父上帝。要我们定睛在上帝是信实的、恩慈的,祷告的能力来自上帝,不是在祷告者做了甚幺。若我们受了民间信仰的影响,会认为大牧师的祷告比平信徒有效。

祷告是儿女与恩慈的父亲之间自然的关係。所以若要回答「是否两三个人祷告比一个人更有效果?」只要思考第二个原则,想像是否一个人跟父亲说不行,非得找一群人来跟父亲说?天父上帝对祷告回应,不是受人操控的,祷告的基础是在于上帝的信实与恩慈。

主祷文第一句「我们在天上的父」,耶稣再次强调祷告的对象是天父上帝。耶稣教祷的主祷文内容,主要分成两大部份。

耶稣教我们的祷告与外邦人不一样

第一部份「愿人都尊你的名为圣。愿你的国降临;愿你的旨意行在地上,如同行在天上。」(马太福音六章9-10节)是天父的心意。第二部份「我们日用的饮食,今日赐给我们。免我们的债,如同我们免了人的债。不叫我们遇见试探;救我们脱离恶者。」(马太福音六章11-13节)是儿女的需要。这个前后次序不可颠倒;祷告者把天父的心意放在自己的需要之前,才能避免妄求、滥求。

耶稣恐怕听的人还是不明白祷告的重点,脑袋的理解框架还是停留在外邦人对祷告的想法,于是特别在主祷文之后多了说明与解释。「不要忧虑说,吃甚幺?喝甚幺?穿甚幺?这都是外邦人所求的,你们需用的这一切东西,你们的天父是知道的。你们要先求他的国和他的义,这些东西都要加给你们了。」(马太福音六章31-33节)

以父母的心来理解祷告
简单地说,我们可以以父母的心来理解祷告。每个父母总是想把好东西给孩子,但他们尚未具备良好的管理能力之前,有这些东西只会害了他们。就像许多青少年的父母,天父上帝也很想把好东西赏赐给儿女,但若是基督徒生命不够成熟,许多好东西反倒有害。

耶稣在主祷文说「先求他的国和他的义」,意思要祷告者知道天父的心意,如此天父就必定应允。好比孩子想要创业需要第一桶金,若这孩子成熟有智慧,做事认真负责,创业的计画清楚有步骤、扎实不浮滥,父亲手头若有些资产,岂有不主动投资?但孩子若是好高鹜远,眼高手低,父亲即使有钱,也不愿把资金丢到马桶里。当我们越了解天父上帝的心意,祷告就越不离谱。

不再是外邦人
我刚信主的时候,跟外邦人一样,把祷告重点,放在为世俗的大小琐事寻求指引。该选择这个工作还是那个工作?去读这个学校或那个学校?嫁娶给这个人或那个人?买这栋房子还是那栋房子?

成为母亲后,我知道天父的心。作选择的时候,不再是外邦人的「趋吉避凶」考虑,而是去了解天父的本质。确定自己在正确的道路上,接着就行使天父早已赐下的自由意志做决定。父亲喜欢孩子独立自主,用智慧作出合适的选择,也是彰显祂的荣耀。

主祷文开头的两个字是「我们的父」,提醒着每一个基督徒,祷告的基础是父子关係。多数的孩童,心里莫不存着对父亲的深切渴望,希冀父亲看到自己就露出愉悦笑容,盼望父亲对自己所做的一切感到满意。而做儿女的,衷心喜欢跟父亲在一起,没有任何目的与要求,没有任何想法与算计,只因在父亲身边而快乐,就是祷告最高的境界,「以耶和华为乐」(诗篇卅七篇4节、以赛亚书五十八章14节)。

受造的人类渴望与造物天父恢复神圣美好的互动,在上帝里头找到真实的自我与本质。失落已久的人性里最深层的快乐,耶稣要帮我们寻回。

路加福音十一章13节记载耶稣说,「你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女;何况天父,岂不更将圣灵给求他的人吗?」天父上帝比人类父母更想把所有的好东西都赏赐给儿女。而最好的东西岂不就是上帝自己吗?上帝已经把耶稣赐给我们,基督为每一个人而死,也赐下圣灵做我们的保惠师。深愿每个基督徒都能享受以父为乐、以父为荣的祷告,与外邦人不一样的祷告。

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